Ламантины

   Ламантины — род больших водных млекопитающих монотипного семейства Trichechidae, отряда сирен. Эти травоядные животные обитают на мелководье и питаются водной растительностью.

Описание

    Животные рода ламантинов отличаются от представителей семейства дюгоней формой черепа и хвоста. Хвост ламантина имеет форму весла, в то время как хвост дюгоня — форму вилки. Одной из уникальных черт, объединяющих ламантинов со слонами, является постоянная смена коренных зубов, в целом нехарактерная для млекопитающих. На ластах есть плоские ногтеподобные копытца, напоминающие слоновьи. Новые зубы появляются дальше по челюсти и постепенно вытесняют старые и изношенные зубы вперёд. Шейных позвонков у ламантина не семь, как у большинства млекопитающих, а шесть.

Ламантин

    Ламантины – это огромные животные, обитающие в море и питающиеся подводной растительностью. Их вес составляет до 600 кг, а в длину они могут достигать 5 метров. Скорее всего, предки ламантинов жили на суше, но после решили все же сменить место проживания и переместились в водную стихию. Изначально их было больше 20 видов, но человеку известно лишь три: стеллеровы коровы, ламантины и дюгони. Первых уже, к сожалению, нет, так как человек полностью истребил этот вид.

Враги

    Что собой представляет морская корова, люди открыли для себя в XVII веке и тут же стали их нещадно истреблять. Мясо этих животных очень вкусное, жир мягкий и нежный, что особенно хорошо для изготовления мазей, в ход шла и шкура морских коров. Теперь ламантины объявлены вымирающим видом, и охотиться на них запрещено. Но все же морские коровы страдают от человеческой деятельности. Они то и дело глотают сетки и крючки, которые их медленно убивают. Большой вред их здоровью наносит загрязнение океанских вод, построение дамб.

Ламантин и человек

    Из-за большого веса врагов у ламантинов не так уж и много. В море им угрожают тигровые акулы, а в тропических реках – кайманы. Несмотря на флегматичный характер и медлительность, им все же удается избегать верной гибели, поэтому основным врагом морских коров является человек. Ловить их нельзя, но большое количество животных погибает под гребными винтами кораблей, поэтому многие страны занимаются разработкой программ по спасению ламантинов.

    Морская корова предпочитает жить на мелководье, оптимальная для нее глубина – 2-3 метра. Ежедневно ламантины съедают около 20% еды от своего веса, поэтому их специально разводят в тех местах, где чрезмерная растительность портит качество воды. Питаются они в основном рано утром или вечером, а днем отдыхают, приплывают к берегу, чтобы погреться на солнышке.

Самка с детенышем

Виды

    Всего существует три вида ламантинов: африканские, амазонские и американские. Африканская морская корова, как и положено всем африканцам, немного темнее своих сородичей. Живет она в теплых экваториальных реках и на западном африканском побережье. Амазонский ламантин живет только в пресной воде, поэтому его кожа гладкая и ровная, а на груди и в некоторых случаях на животе есть белое или розовое пятно. Американская морская корова предпочитает Атлантическое побережье, особенно ей нравится Карибское море. Она может плавать как в соленой, так и пресной воде. Именно американские ламантины самые крупные.

    Взрослые особи американского ламантина имеют длину около 3-х метров и вес до 600 килограммов, однако встречаются и более крупные экземпляры. Окраска тела взрослого ламантина имеет серо-голубой оттенок, малыши — несколько темнее. Тело гиганта покрыто редкой шерстью. Верхний слой кожи животного постоянно линяет и обновляется, предотвращая накопление водорослей. Передние конечности ламантина похожи на ласты морских котиков, животные очень ловко орудуют ими, отправляя в рот растительную пищу.

На пастбище

    Американские ламантины обычно ведут уединенный образ жизни, лишь изредка собираясь в группы. Животные не имеют определенной социальной иерархии и не делят территорию обитания. Большие группы ламантинов можно наблюдать в брачный период, когда за одной самкой может ухаживать до 20-ти самцов.

    Ламантинов часто привлекают электростанции, спускающие тёплую воду. Привыкнув к этому постоянному источнику неестественного тепла, ламантины прекратили мигрировать в тёплые воды. В последнее время электростанции начали закрываться, и Служба охраны рыболовства и диких животных США пытается найти способ нагревать воду для ламантинов.

Самка с детенышем

Размножение

    Самцы ламантина достигают половой зрелости в возрасте 9-10 лет, самки — 4-5 лет. Беременность длится около 12-14 месяцев. Новорожденный теленок ламантина весит в среднем 30 кг и достигает 1 м в длину. Мама-ламантин кормит детеныша молоком примерно 18 месяцев, при этом малыш с самого рождения имеет зубы и может самостоятельно питаться с 3-ей недели жизни.

    Самка очень привязана к детенышу и готова защищать его даже под угрозой смертельной опасности. Имеется предположение, что связь между ними сильна в течение всей жизни.

У берега

    Продолжительность жизни ламантина составляет в среднем 60 лет. Средняя скорость передвижения ламантина — 5-8 км/час. На коротких дистанциях способны развивать скорость до 30 км/час. Ламантины питаются под водой, но дышат атмосферным воздухом. Максимальное время нахождения под водой — 12 минут. У ламантинов очень маленькое сердце. Его размер составляет всего лишь тысячную часть от их общего веса.

    Ламантины не слишком хорошо видят из-за жизни в мутной воде среди водорослей, зато обладают великолепным слухом. Это позволяет им общаться между собой посредством тихой скрипящей трели. Еще один способ коммуникации используют самцы для привлечения самки: они почесывают себя и выделяют фермент, который свидетельствует об их половой зрелости.